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Neue Mondmission der NASA: Eisbergbau-Experiment soll 2022 starten | Nachrichten aus Wissenschaft und Umwelt

Washington (USA): Die NASA hat angekündigt, dass ihr Eisbergbau-Experiment, das 2022 starten soll, auf einem Bergrücken des Mondsüdpols unweit des Kraters Shackleton landen wird – ein Ort, den Ingenieure und Wissenschaftler seit Monaten untersucht haben. NASA-Daten von Raumfahrzeugen, die den Mond umkreisen, deuten darauf hin, dass dieser Ort, der als „Shackleton-Verbindungsgrat“ bezeichnet wird, unter der Oberfläche Eis haben könnte.

Das Gebiet erhält ausreichend Sonnenlicht, um einen Lander für eine etwa 10-tägige Mission mit Strom zu versorgen, und bietet gleichzeitig eine klare Sichtlinie zur Erde für ständige Kommunikation. Es liegt auch in der Nähe eines kleinen Kraters, der sich ideal für einen Roboterausflug eignet. Um diesen endgültigen Landeort auszuwählen, erstellten Experten der NASA, der Arizona State University, des Johns Hopkins Applied Physics Lab, Nokia und Intuitive Machines „Eisabbau“-Karten der Mondoberfläche mithilfe von Mondfernerkundungsdaten.

Das Polar Resources Ice-Mining Experiment-1 (PRIME-1) wird auf der Mondoberfläche landen, das an einem Roboterlander befestigt ist. PRIME-1 besteht aus einem Bohrgerät gepaart mit einem Massenspektrometer – einem 4G/LTE-Kommunikationsnetzwerk, das von der Nokia of America Corporation entwickelt wurde, und Micro-Nova, einem von Intuitive Machines entwickelten ausfahrbaren Trichterroboter.

Nach der Landung wird der PRIME-1-Bohrer mit dem Instrument Regolith Ice Drill for Exploring New Terrain (TRIDENT) versuchen, bis zu drei Fuß tief zu bohren, Mondboden – Regolith genannt – zu extrahieren und auf der Oberfläche zur Wasseranalyse abzusetzen. Das Massenspektrometer zur Beobachtung von Mondoperationen (MSolo) wird flüchtige Gase messen, die leicht aus dem von TRIDENT ausgegrabenen Material entweichen.

PRIME-1 wird die erste Demonstration des Auffindens und Gewinnens von Ressourcen auf dem Mond sein. Die Weiterentwicklung dieser Art von Technologien ist entscheidend für den Aufbau einer robusten, langfristigen Präsenz im Weltraum, auch auf dem Mond im Rahmen der Artemis-Missionen der Agentur.

Während PRIME-1 die Ressourcen unter der Mondoberfläche untersuchen wird, wird Nokia sein weltraumgestütztes 4G/LTE-Netzwerk testen. Ein kleiner Rover, der von Lunar Outpost entwickelt wurde, wird sich mehr als eine Meile vom Nova-C-Lander entfernen und das drahtlose Netzwerk von Nokia in verschiedenen Entfernungen testen. Der Rover kommuniziert mit einer Basisstation auf Nova-C, und der Lander sendet Daten zurück zur Erde.

Diese Demonstration könnte den Weg für ein kommerzielles 4G/LTE-System für die geschäftskritische Kommunikation auf der Mondoberfläche ebnen. Dazu gehören Kommunikation und sogar hochauflösendes Video-Streaming von Astronauten zu Basisstationen, Fahrzeugen zu Basisstationen und mehr, sagte die NASA.

„Bei diesen frühen Technologiedemonstrationen werden innovative Partnerschaften eingesetzt, um wertvolle Informationen über den Betrieb und die Erkundung der Mondoberfläche zu liefern“, sagte Niki Werkheiser, Director of Technology Maturation des Space Technology Mission Directorate (STMD) der NASA im NASA-Hauptquartier in Washington.

„Die Daten werden die Designs für die zukünftige In-situ-Ressourcennutzung, Mobilität, Kommunikation, Energie und Staubminderungsfunktionen beeinflussen“, fügte Werkheiser hinzu.

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