Wissenschaft

Affen übertreffen Menschen in kognitiver Flexibilität

Laut einer Studie zeigen Affen eine größere kognitive Flexibilität als Menschen, wenn es darum geht, effizientere Möglichkeiten zur Lösung eines Problems zu finden.

Die in der Fachzeitschrift Scientific Reports veröffentlichte Studie zeigt, wie Menschen unter Vorurteilen leiden können, die dazu führen können, dass wir ineffiziente Entscheidungen treffen und Chancen verpassen.

Kognitive Flexibilität ist die Fähigkeit des Gehirns, vom Nachdenken über ein Konzept zum anderen überzugehen.

Die Studie zeigt, wie Kapuziner- und Rhesusaffen signifikant weniger anfällig für “kognitive Verzerrungen” waren als Menschen, wenn die Chance besteht, auf eine effizientere Option umzusteigen.

Die Ergebnisse stützen frühere Studien mit Primaten, Pavianen und Schimpansen, die auch eine größere Bereitschaft zeigten, optionale Abkürzungen zu verwenden, um sich eine Behandlung zu verdienen, als Menschen, die trotz ihrer relativen Ineffizienz weiterhin eine vertraute erlernte Strategie anwenden.

Der Test beinhaltete die Festlegung einer spezifischen Strategie, um zu einer Lösung zu führen.

Durch Versuch und Irrtum unter Verwendung eines Computers mussten Affen und Menschen einem Muster folgen, indem sie ein gestreiftes Quadrat, dann ein gepunktetes Quadrat und, wenn es erschien, ein Dreieck schoben, um das Ziel zu erreichen und eine Belohnung zu erhalten.

Für die Menschen war die Belohnung entweder ein Jingle oder Punkte, um sie wissen zu lassen, dass sie es richtig verstanden haben. Für die Affen war es ein Bananenpellet. Falsche Ergebnisse erhielten eine kurze Auszeit und keine Belohnung.

Nach dem Erlernen der Strategie wurde in nachfolgenden Versuchen sofort die Dreieckoption vorgestellt, ohne dass die gemusterten Quadrate nacheinander verschoben werden müssen.

Alle Affen nutzten die Abkürzung schnell, 61 Prozent der Menschen nicht. Ungefähr 70 Prozent aller Affen verwendeten die Verknüpfung, als sie zum ersten Mal verfügbar war, im Vergleich zu nur einem Menschen.

Die Studie umfasste 56 Menschen, 22 Kapuziner und sieben Rhesusaffen.

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