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Jahresende: Von tödlichen Hitzewellen bis hin zu Überschwemmungen verschlimmerte der Klimawandel die Wetterextreme im Jahr 2021 | Weltnachrichten

Neu-Delhi: Extreme Wetterereignisse im Jahr 2021 haben weltweit Rekorde gebrochen. Während Hunderte von Stürmen und Hitzewellen starben, kämpften die Bauern mit Dürre und in einigen Fällen mit Heuschreckenplagen. Waldbrände stellten neue Rekorde für CO2-Emissionen auf und verschluckten Wälder, Städte und Häuser.

Viele dieser Ereignisse wurden durch den Klimawandel verschärft. Wissenschaftler sagen, dass es noch mehr kommen wird – und noch schlimmer –, da sich die Erdatmosphäre im nächsten Jahrzehnt und darüber hinaus weiter erwärmt.

Hier sind einige der Ereignisse, die im letzten Jahr erlebt wurden:

Februar – Eine glühende Kältewelle traf das normalerweise warme Texas, tötete 125 Menschen im Bundesstaat und ließ Millionen bei Minusgraden ohne Strom.

Wissenschaftler sind noch nicht zu einer Schlussfolgerung gekommen, ob der Klimawandel extremes Wetter verursacht hat, aber die Erwärmung der Arktis führt zu unvorhersehbarerem Wetter rund um den Globus.

(Eine Frau trägt Wasser in Flaschen, die sie nach rekordverdächtigen Temperaturen in Texas aus einem Tierheim erhalten hat | FOTO: Reuters)

Februar – Kenia und andere Teile Ostafrikas kämpften mit einigen der schlimmsten Heuschreckenplagen seit Jahrzehnten, wobei die Insekten Ernten und Weideflächen zerstörten. Wissenschaftler sagen, dass ungewöhnliche Wettermuster, die durch den Klimawandel verschlimmert werden, ideale Bedingungen für das Gedeihen von Insekten geschaffen haben.

(Bauern wehren sich: Herstellung von Tierfutter aus einer Heuschreckenplage | FOTO: Reuters)

März – Während des schlimmsten Sandsturms in der chinesischen Hauptstadt seit einem Jahrzehnt wurde Pekings Himmel orange und Flüge wurden eingestellt. Busladungen von Freiwilligen kommen jedes Jahr in die Wüste, um Bäume zu pflanzen, die den Boden stabilisieren und als Windpuffer dienen. Wissenschaftler sagen voraus, dass der Klimawandel die Wüstenbildung verschlimmern wird, da heißere Sommer und trockenere Winter den Feuchtigkeitsgehalt verringern.

Juni – Fast der gesamte Westen der Vereinigten Staaten wurde von einer Dürre erfasst, die Anfang 2020 auftrat. Bauern gaben die Ernte auf, Beamte kündigten Notfallmaßnahmen an und der Hoover-Staudamm erreichte ein Allzeittief. Bis September bestätigte die US-Regierung, dass der Südwesten in den letzten 20 Monaten den niedrigsten Niederschlag seit über einem Jahrhundert verzeichnete und die Dürre mit dem Klimawandel in Verbindung gebracht wurde.

Juni – Hunderte starben während einer rekordverdächtigen Hitzewelle im pazifischen Nordwesten der USA und Kanadas, von der Wissenschaftler schlussfolgerten, dass sie ohne den Klimawandel „praktisch unmöglich“ gewesen wäre. Über mehrere Tage hinweg schmolzen Stromleitungen und Straßen knickten ein. Städte, die mit der Hitze zu kämpfen hatten, eröffneten Kühlzentren, um ihre Bewohner zu schützen. Während der Hitzewelle erreichte Portland, Oregon, ein Allzeit-Rekordhoch von 116 Fahrenheit (46,7 Grad Celsius).

Juli – In der zentralchinesischen Provinz Henan starben mehr als 300 Menschen bei einer katastrophalen Überschwemmung, als ein Jahr lang in nur drei Tagen Regen fiel. Unterdessen starben in Europa fast 200 Menschen, als sintflutartige Regenfälle Deutschland, Belgien und die Niederlande durchnässten. Wissenschaftler kamen zu dem Schluss, dass der Klimawandel die Wahrscheinlichkeit von Überschwemmungen um 20 % erhöht hat.

Juli – Eine Rekordhitzewelle und -dürre im Westen der USA führte zu zwei massiven Waldbränden, die durch Kalifornien und Oregon rissen und zu den größten in der Geschichte beider Bundesstaaten zählten. Wissenschaftler sagen, dass sowohl die zunehmende Häufigkeit als auch die Intensität von Waldbränden größtenteils auf anhaltende Dürre und zunehmende übermäßige Hitzeanfälle aufgrund des Klimawandels zurückzuführen sind.

(Dixie Fire, Kaliforniens größtes aktives Feuer brennt nachts in Taylorsville | FOTO: Reuters)

Juli — Große Teile Südamerikas leiden unter einer anhaltenden Dürre. Während Chile eine jahrzehntelange Megadürre im Zusammenhang mit der globalen Erwärmung durchlebt, erlebte Brasilien dieses Jahr eines der trockensten Jahre seit einem Jahrhundert. In Argentinien ist der Parana, der zweitlängste Fluss Südamerikas, auf den niedrigsten Stand seit 1944 gefallen. Hitzewellen werden weltweit immer häufiger und heftiger.

August – Im Mittelmeer löste ein heißer und trockener Sommer heftige Brände aus, die Tausende von Menschen zur Evakuierung ihrer Häuser in Algerien, Griechenland und der Türkei zwangen. Die Brände, bei denen in Griechenland zwei Menschen und in Algerien mindestens 65 Menschen ums Leben kamen, ereigneten sich inmitten einer intensiven Hitzewelle, wobei an einigen Orten in Griechenland Temperaturen von über 46 Grad Celsius auftraten.

Ende August — Fast alle Berggletscher der Welt ziehen sich aufgrund der globalen Erwärmung zurück. In den Alpen legten Schweizer Resortmitarbeiter während der Sommermonate Schutzdecken über einen der Gletscher des Titlis, um die Reste des Eises zu erhalten. Die Schweiz hat bereits 500 ihrer Gletscher verloren und könnte bis zum Ende des Jahrhunderts 90% der 1500 verbleiben, wenn die globalen Emissionen weiter steigen, sagte die Regierung.

August/September – Hurrikan Ida, der Louisiana als Sturm der Kategorie 4 traf, tötete in den Vereinigten Staaten fast 100 Menschen und verursachte nach Angaben der NOAA National Centers for Environmental Information einen Schaden von schätzungsweise 64 Milliarden US-Dollar. Als die Überreste von Ida landeinwärts wanderten, verursachten die heftigen Regenfälle Sturzfluten im dicht besiedelten Nordosten, die die Zahl der Todesopfer des Sturms enorm erhöhten.

(Hurrikan Ida in Louisiana | FOTO: Reuters)

Der Klimawandel verstärkt Hurrikane, lässt sie aber auch über Land länger verweilen – und lässt mehr Regen auf ein Gebiet fallen, bevor es weiterzieht. Studien deuten auch darauf hin, dass diese Stürme im Nordatlantik häufiger werden.

September – Infrastruktur und Häuser in Russland sind zunehmend in Gefahr, da der unterirdische Permafrostboden schmilzt und das darunter liegende Land verformt. Permafrost war einst eine stabile Konstruktionsbasis, die in einigen Regionen bereits in der letzten Eiszeit gefroren war. Aber steigende globale Temperaturen bedrohen die Schicht aus Eis, Boden, Gestein, Sand und organischem Material.

November – Von den schlimmsten Überschwemmungen seit 60 Jahren im Südsudan sind nach Angaben des UN-Flüchtlingshilfswerks etwa 780.000 Menschen oder jeder 14. Einwohner betroffen. Jedes Jahr erlebt der Landkreis eine Regenzeit, aber Überschwemmungen haben drei Jahre in Folge Rekorde aufgestellt. Die Zerstörung wird wahrscheinlich mit steigenden Temperaturen zunehmen, sagen Wissenschaftler.

November – Ein gewaltiger Sturm ließ an zwei Tagen in der kanadischen Provinz British Columbia einen Monat Regen fallen und löste Überschwemmungen und Schlammlawinen aus, die Straßen, Eisenbahnen und Brücken zerstörten. Es ist wahrscheinlich die teuerste Naturkatastrophe in der Geschichte Kanadas, obwohl Beamte den Schaden noch bewerten.

(Regenstürme verursachen Überschwemmungen und Erdrutsche in der westkanadischen Provinz British Columbia | FOTO: Reuters)

Meteorologen sagten, der Regen sei von einem atmosphärischen Fluss oder einem Wasserdampfstrom gekommen, der sich Hunderte von Meilen von den Tropen entfernt erstreckt. Es wird erwartet, dass atmosphärische Flüsse mit dem Klimawandel größer – und möglicherweise zerstörerischer – werden, sagen Wissenschaftler.

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